Золотая лихорадка – период значительной миграции рабочих в области крупных месторождений золота. Основные золотые лихорадки XIX века произошли в Австралии, Новой Зеландии, Бразилии, Канаде, Южной Африке и, конечно, в Соединенных Штатах Америки.

Основные «вспышки» в истории США

Несмотря на богатство американских земель различными полезными ископаемыми, именно открытие месторождений золота не только дает возможность обогатиться нашедшему этот ценный металл, но и способствует бурному развитию всего региона. Первым случаем обнаружения больших залежей золота считается открытие месторождения в Северной Каролине в 1799 году. Начало той лихорадке положил обыкновенный мальчишка Конрад Рид, нашедший случайно в ручье тяжелый камень желтоватого цвета. Не подозревая о ценности своей находки, Конрад в течение нескольких лет использовал его как подпорку для двери амбара. Наконец спустя три года отец Рида обратил внимание на странный камень у амбара и отнес находку ювелиру, который и подтвердил, что этот большой булыжник является чистейшим золотом. Так, отец с сыном начали добывать желтый металл с поверхности близ ручья, а затем и наладили целое производство по добыче золота. Жители с окрестных ферм и приезжие люди со всей Америки начали прочесывать ручьи по всему округу Кабаррю Каунти в поисках этого металла, ажиотаж не утихал вплоть до 1830-х годов.

Вторая золотая лихорадка началась немногим позже, в 1848 году, когда плотник Джеймс Маршалл обнаружил золотой самородок недалеко от лесопилки, на которой он работал. Найденное золото вызвало огромный ажиотаж по всей стране: даже отсутствие на тот момент развитой дорожной сети не помешало бесчисленному количеству золотоискателей хлынуть в Калифорнию. Объем добываемого золота был впечатляющ, да и на благосостоянии всего региона лихорадка сказалась положительно. Практически необитаемый район быстро превратился в густонаселенный штат, а Сан-Франциско из небольшого поселения в двести жителей всего за шесть лет превратился в достаточно крупный город.

Наконец, последней значимой золотой лихорадкой в истории США стало открытие месторождений на Аляске. Трое старателей обнаружили желтый металл в 1896 году близ реки Клондайк, а затем и на полуострове Сьюард. Первыми о событии узнали, безусловно, сами жители этого холодного региона, они и успели обогатиться, добыв за год порядка полутора тонн золота. Остальной же массе людей повезло меньше: множество приезжих теряли здесь последние деньги, так и не намыв достаточного количества этого ценного металла. Закончилась лихорадка только в начале XX века.