Площадь Юнион-Сквер (Union Square) – это огромный участок в центре калифорнийского мегаполиса Сан-Франциско, наполненный дорогими бутиками, художественными галереями, гастрономическими магазинами, экзотическими ресторанами и уютными кафе. Юнион-Сквер считается главной торговой точкой, куда обязательно отправляется каждый гость города. Обширное пространство площадью в один гектар — это настоящий рай для любителей театральных постановок, так как здесь располагается два популярных театра – Джеари и Каррен.

 Церемониальное «сердце» Сан-Франциско

Согласно историческим фактам, площадь получила свое название благодаря профсоюзным митингам, которые проходили на данной территории накануне Гражданской войны («Union» в переводе с английского означает «союз»). Предполагалось, что Юнион-парк будет общественным озелененным местом для отдыха и прогулок местных жителей. Тогда еще район окружали только жилые дома, выстроенные в викторианском стиле. Однако в конце 19-ого столетия на малозастроенной территории начали появляться первые небольшие магазины. Так как квартал считался спальным, торговых площадей здесь практически не было, поэтому спрос на любые продовольственные и хозяйственные точки был высок. Гостиничный бизнес тоже начинал свое развитие: в 1904 году на площади открылась первая гостиница под названием «Сент-Франсис», которая по-прежнему располагается на территории Юнион-Сквер. Отель является настоящей легендой, так как ему удалось выстоять, восстановиться и даже расшириться после страшного пожара и разрушительного землетрясения, обрушившихся на город в 1906 году. В конце прошлого столетия площадь была перекрыта на реставрацию вплоть до 2002 года, когда состоялось торжественное открытие. Сегодня Юнион-сквер сохраняет свою роль как церемониальное «сердце» Сан-Франциско, выступая в качестве места проведения многих публичных концертов и мероприятий, художественных шоу, импровизированных протестов, частных вечеринок и ежегодной рождественской елки. К слову, в канун Рождества площадь преображается – появляются яркие гирлянды и шары, праздничные декорации в форме оленей и традиционно наряженная ель. Оказавшись в Сан-Франциско в предрождественский период, обязательно отправляйтесь на Union Square, так как здесь устанавливают самую высокую и пышную ель в Америке, а около нее открывают каток и включают музыку. Как уже упоминалось раньше, на территории парка сосредоточены десятки модных бутиков, в том числе и популярный во всем мире магазин Levi`s. Именно в Сан-Франциско Леви Штраус с портным Дж. Дейвисом запатентовали металлические заклепки на мужских джинсах.

Помимо развлекательных мест на площади также можно встретить культурные достопримечательности. Например, начиная с 2009 года, в каждом их четырех уголков площади устанавливаются расписные скульптуры из местной художественной галереи, после чего их продают на ежегодном аукционе. Заработанные на мероприятии средства переводят в фонд городской больницы. На опустевших местах появляются новые авторские скульптуры, удивляющие посетителей своими необычными смелыми формами. Мемориал Виктория – это историческая достопримечательность парка, расположенная в самом его центре. Высокая Коринфская колонна, увенчанная статуей богини победы Виктории, известная также как памятник Дивея. Монумент установлен в память о триумфе адмирала Джорджа Дивея в 1898 году во время испано-американской войны.