Санта-Моника — небольшой городок, находящийся в западной части округа Лос-Анджелес американского штата Калифорния. Своим названием город обязан матери Святого Августина – Святой Монике, именно в день этой христианской святой в 1769 году испанский морской исследователь Гаспаро де Портола высадился на берег в районе современного бульвара Уилшир.

Город вечного лета…

Как и большая часть южных калифорнийских городов, Санта-Моника отличается средиземноморским климатом, благодаря чему данному району присуща мягкая зима и засушливое лето. Летом здесь часто можно наблюдать утренние туманы, а бриз, дующий с Тихого океана, делает воздух этого прибрежного города гораздо чище, нежели в других районах Лос-Анджелеса. Все вышеперечисленное и привело к тому, что Санта-Моника, когда-то тихий и спокойный городок, очаровывающий своих гостей безмятежной атмосферой вечного лета, постепенно становится самостоятельным и достаточно известным курортом, этаким калифорнийским аналогом Ниццы. С населением всего около девяноста тысяч человек Санта-Моника привлекает путешественников со всего мира своими живописными закатами, бесконечными набережными, золотистыми пляжами и уютными улочками.

Культовое место города — пирс, построенный еще в 1909 году. Несмотря на то, что прямым назначением постройки было удовлетворение санитарных нужд населенного пункта, пирс очень быстро стал любимым местом местных жителей для рыбной ловли и прогулок. Сейчас он, простираясь далеко над океаном, является самым посещаемым в городе местом: он принимает около четырех миллионов человек в год. Уникальность этого пирса в том, что на нем находится множество фешенебельных ресторанов, эксклюзивных бутиков и, безусловно, знаменитый парк «Santa Monica Pier», который, в свою очередь, ежегодно проводит излюбленный туристами гастрономический фестиваль «Вкус Санта-Моники». Примечателен пирс Санта-Моники еще и тем, что является концом трассы 66, знаменитой «Матери дорог», соединяющей Восточное побережье с Западным.

Удивителен тот факт, что в Санта-Монике проживает огромное количество выходцев из Ирландии и Великобритании, поэтому в городе на каждом шагу можно встретить самые разнообразные ирландские и британские пабы, большинство из которых даже транслирует игры Английской премьер лиги. Помимо всего прочего, курортный городок располагает целой плеядой музеев, в числе которых — Музей Искусств, Музей Наследия, а также «Santa Monica Civic Auditorium», концертный зал, в котором проходила церемония вручения «Оскара» на протяжении семи лет в 60-х годах. Значимой достопримечательностью по праву считаются и старейшие кинотеатры города -«Criterion Theater» и «Aero Theater», построенные в 30-х годах XX века.