В Тихом океане, около берегов Калифорнии, затерялся маленький курортный остров Санта-Каталина, добраться до которого можно только на морском или воздушном судне. Своих гостей Каталина встречает свежим воздухом, высокими пальмами и теплым прибрежным песочком.

Мыльный остров

Весь остров – это один большой заповедник с уникальной экосистемой, он же часть одного большого Национального Парка Чаннел Айленд. Туристов сюда притягивает красивая скалистая местность, по которой разрешено свободно гулять и любоваться живописными видами. На Каталину едут полюбоваться представителями местной фауны, на берегах часами можно наблюдать за забавными калифорнийскими ушастыми морскими львами. Интересно, что остров – это одно из немногих мест в Северной Америке, где до сих пор в естественных условиях обитают островные лисы и американские бизоны, завезенные сюда почти 100 лет назад для съемок фильма. Исторически первыми островными поселенцами считаются американские индейцы, называвшие свою территорию Пимгуна или Пиму. Остров они использовали как ценный источник мыльного камня, добыв который, можно было создавать емкости для бытовых целей. Европейцы впервые ступили на землю в эпоху Великих Географических открытий. В 1542 году сюда высадился испанский исследователь Джон Радригас, объявивший Пиму владением Испании, назвав ее Сан-Сальвадор. Спустя примерно 60 лет, в канун праздника Святой Каталины, на землю высадился еще один испанский мореплаватель Себастьян Вискайно, переименовавший землю в честь религиозного праздника. По сути дела, в течение этих двух испанских нашествий на острове ничего кроме названия особо не поменялось. Последующие годы, вплоть до конца 18 столетия, Каталина служила местом для отдыха морских путешественников, американских контрабандистов и русских охотников на выдру. В начале 19 века аборигены поняли, что ресурсов на острове недостаточно и отправились на материк в поисках лучшей жизни, навсегда покинув свои дома.

Во времена Золотой Лихорадки золотоискатели добрались до уже необитаемого острова, но нашли они здесь далеко не то, что искали, а все тот же мыльный камень, который бывшие жители активно использовали в быту. Вильям Ригли – мыльный магнат из Филадельфии, узнав о ценных ресурсах, быстро сообразил, как с выгодой их использовать в своем производстве и выкупил большую часть острова, а после посещения острова, докупил оставшуюся бесхозную площадь. С появлением богатого предприимчивого господина и началась счастливая пора Санта-Каталины. Именно он разработал стратегию по привлечению туристов, возвел знаменитое казино Canalina, которое и приманило людей на далекие берега. Во дворце устраивали приемы, проводили культурные развлечения и показывали театральные постановки. Сейчас Casino организует ежегодные мероприятия, например, новогодний праздник или джазовый фестиваль. Вы можете прогуляться по просторам уникального здания или сходить на выставку, посвященную истории острова. Санта-Каталина – это идеальное место для райского отдыха. Здесь можно не только рассматривать достопримечательности и лежать на берегу, но и покорять горные вершины, любуясь живописными видами!