Сансет Стрип – это участок Бульвара Сансет длиной в 2,4 километра, простирающийся от восточной границы Западного Голливуда до западной границы с Беверли-Хиллз. Стрип является самым узнаваемым отрезком Бульвара за счет многочисленных баров, ресторанов, бутиков, рок-клубов и невероятного количества красочных рекламных щитов.

В начале XX века Сансет Стрип пролегала вне пределов города, и, соответственно, подлежала юрисдикции шерифа округа, к слову говоря, менее бдительного, нежели полиция Лос-Анджелеса. В то время как в городе казино активно запрещали, в округе на это закрывали глаза. Именно это и поспособствовало стремительному развитию Сансет Стрип: концентрация развлекательных заведений на бульваре превысила бы допустимую норму в несколько раз, если бы он находился в пределах города. В 1920-е годы целая плеяда ночных клубов и казино переехали на Стрип, а жители Лос-Анджелеса и туристы, в стремлении развлечься, начали приезжать сюда со всей страны, тем более алкоголь здесь наливали даже во время Сухого закона США.

Растущая популярность и известные исполнители

В 1930-40-х годах Сансет Стрип начала обретать популярность и среди «богатых и знаменитых». Рестораны и ночные клубы открыли свои двери для известнейших киноактеров и влиятельных брокеров, а отели приняли таких писателей как Роберт Бенчли, Дороти Паркер и Фрэнсис Скотт Фицджеральд. В середине 1960-х и 1970-х годов бульвар стал одним из основных мест сборов приверженцев контркультуры, а также пристанищем для многих, тогда еще не столь известных, музыкальных групп. Led Zeppelin, The Doors, The Byrds, Frank Zappa играли в таких клубах как Whisky a Go Go, the Roxy, Pandora’s Box и London Fog. Постепенно панк-рок сменился на глэм-металл и хэви-металл с группой Guns N ‘Roses во главе, но рост цен на аренду помещений и кризис рок-сцены в 90-х годах повлекли за собой неминуемый спад популярности Сансет Стрип.

В 1984 году по результатам выборов район Западного Голливуда вместе с бульваром стал отдельным независимым городом. В западной части улицы начало появляться все больше стеклянных офисных зданий, но, тем не менее, Сансет Стрип и по сей день остается центром альтернативной музыкальной деятельности в Лос-Анджелесе.

Сейчас этот отрезок Сансет бульвара славится самой высокой концентрацией голливудских знаменитостей, проживающих здесь. Резиденции, расположенные на холмах над Стрип, считаются самыми эксклюзивными: дома здесь поражают захватывающими дух видами Лос-Анджелеса и обходятся в сумму от 3 до 15 миллионов долларов. Леонардо Ди Каприо, Аль Пачино, Алек Болдуин, Киану Ривз – лишь немногие из списка тех «звезд», кто предпочел приобрести дом в этих местах.