Премия Оскар (или премия Академии) – американская ежегодная церемония награждения в честь различных кинематографических достижений.  Впервые эта старейшая церемония в сфере медиа была освещена средствами массовой информации в 1953 году, а в настоящее время транслируется в прямом эфире более чем в двухста странах.

Все начиналось банально

Самая первая церемония вручения Оскара датировалась 16 мая 1929 года. Местом ее проведения выступил Голливуд Рузвельт Отель с аудиторией в двести семьдесят человек, а стоимость билетов составила всего лишь шесть долларов, по нынешнему курсу – это около шестидесяти девяти долларов. В течение пятнадцати минут известным художникам, режиссерам и другим именитым личностям 1927-1928 годов было вручено пятнадцать статуэток. Той интриги, которую мы можем лицезреть сейчас, в те времена не было: победители были объявлены в средствах массовой информации еще тремя месяцами ранее. Именно поэтому уже со второй церемонии вручения премии Оскар в 1930 году результаты голосования начали передавать для публикации в местные газеты лишь в 11 часов вечера. Подобная система просуществовала вплоть до 1941 года, пока издание «Лос-Анджелес Таймс» не объявило победителей раньше времени. С тех пор для выявления имени лидера номинации с сохранением интриги начали использовать запечатанный конверт.

Подлинное происхождение названия Оскар неизвестно: Бетт Дэвис, к примеру, в своей биографии утверждает, что эта ежегодная престижная премия названа в честь ее первого мужа, лидера группа Хармон Оскара Нельсона. Другие считают, что своим именем премия обязана исполнительному секретарю Академии, Маргарет Херрик, которая, увидев стауэтку впервые, воскликнула, что она напоминает ее дядю Оскара.

Сама статуэтка, изготовленная из позолоченного британского металла, около 34 сантиметров в высоту, и весом в 3,85 килограмма,  изображает рыцаря, сжимающего в руках меч крестоносца, в стиле ар-деко. Каждая статуэтка Оскар стоит на катушке киноленты, в которой есть пять отверстий, отождествляющих собой пять отделов Академии кинематографических искусств: актеров, сценаристов, режиссеров, продюсеров и техников. В качестве модели статуэтки выступил мексиканский режиссер, актер и сценарист Эмилио «Эль Индио» Фернандес, позировавший обнаженным. Исходный дизайн был продуман художником-постановщиком компании MGM Седриком Гиббонсом, а скульптором Оскара стал художник Джордж Стэнли. С 1983 года около пятидесяти статуэток премии Оскар ежегодно производится в Чикаго, компанией RS Owens & Company. На создание каждой статуи уходит около трех-четырех недель.