Парк «Золотые ворота» — городская зона отдыха, расположенная в Сан-Франциско.  Парк простирается от центра города до океана, имеет форму прямоугольника, и занимает площадь в 400 гектаров, что делает его третьим по величине в США  и одним из крупнейших парков мира.

В XIX веке «Золотая лихорадка» и строительство трансконтинентальной железнодорожной магистрали обусловили превращение небольшого портового городка Сан-Франциско в настоящий мегаполис. Вместе со стремительным ростом притока жителей увеличивалась и потребность в создании зоны отдыха в черте города. Под будущий парк властями были выделены земли на западной окраине города, а в 1870 году ему было дано официальное название «Золотые ворота». Несмотря на то, что знаменитый ландшафтный архитектор Фредерик Олмстед заявлял, что создание парка в таком месте представляется ему невозможным, молодой военный инженер   Уильям Хэммонд Холл вместе со своим помощником Джоном МакЛареном все же смогли разработать план строительства и развития городской зоны отдыха. Уже к 1875 году в парке «Золотые ворота» было посажено около 60 тысяч деревьев, а спустя четыре года количество насаждений исчислялось в сотнях тысяч.

Лучший парк города

За годы своего развития парк претерпел множество изменений, но он до сих пор остается главным местом отдыха и развлечений жителей Сан-Франциско и гостей города, что доказывает и его посещаемость, составляющая около тринадцати миллионов в год. В парке созданы все условия для пеших и велосипедных прогулок, занятий спортом и отдыха с детьми, на его территории также круглый год проводятся различные культурные мероприятия.

Стоит сказать, что парк «Золотые ворота» предлагает своим посетителям возможность не только расслабиться, но и осмотреть множество достопримечательностей. Среди них — 11 озер, 2 водопада, 2 крупных музея, художественный музей де Янг и Академия наук Калифорнии, огромное количество скульптур и, безусловно, уникальные ландшафтные зоны, благодаря которым парк часто называют настоящим шедевром ландшафтного дизайна. Каждую из этих зон можно рассматривать как небольшой самостоятельный парк. Посетители могут найти здесь Консерваторию цветов с 1700 видами растений, Японский чайный сад, являющийся тихим и романтичным местом для созерцания, Шекспировский сад, где находятся все растения, которые когда-либо упоминал в своих произведениях великий английский поэт, Бизонье пастбище, умиротворенное озеро Стоу, Сад тюльпанов и многое-многое другое.