Озеро Мид — это крупнейшее водохранилище в США, расположенное на реке Колорадо, в 48 километрах Лас-Вегаса на границе штатов Невада и Аризона. Протяженность озера составляет 180 километров, а его общий объём воды — 35 кубических километров. Для сравнения, в водохранилище находится столько воды, что ее будет достаточно для покрытия всего штата Пенсильвания слоем воды глубиной в 30 сантиметров. Являясь главным источником водоснабжения прилегающих территорий, вода из озера доставляется в населенные пункты Южной Калифорнии и Невады посредством акведуков.

История появления

Озеро Мид сформировалось в 1935 году в результате затопления  территории Черного Каньона в ходе строительства через реку Колорадо уникальной арочно-гравитационной плотины — дамбы Гувера. Своим названием водохранилище обязано Элвуду Миду, занимавшему пост уполномоченного Бюро водных проектов США с 1924 по 1936 годы. Именно в этот период был запланирован и воплощен в жизнь проект  Boulder Canyon, результатом которого и стало создание дамбы Гувера и искусственного озера Мид. Во время строительства плотины из-за угрозы затопления была проведена эвакуация ближайших населенных пунктов, наиболее известным из которых являлся город Сент-Томас, штат Невада. Сейчас, когда уровень воды в озере опускается ниже обычного, можно даже увидеть руины этого города.

Обрамленное белой линией отложений минеральных солей на темно-коричневых породах ранее погруженных в воду горных образований, озеро Мид выполняет функцию не только водохранилища, но и рекреационной зоны, созданной в 1964 году и круглый год предлагающей различные возможности для отдыха. Самые популярные развлечения туристов и местных жителей помимо купания и загорания – это рыбная ловля,  катание на лодке и на водных лыжах. Кроме того, привлекает внимание туристов и уникальная природа озера: небольшие островки, появившиеся из-за колебаний уровня воды и умиротворенные гавани с живописными бухтами, украшенными скалистыми берегами, составляют необычайное зрелище. В зоне отдыха озера Мид создан даже небольшой Ботанический сад, где собрана коллекция произрастающих в пустыне растений, как широко распространенных в мире, так и весьма редких: кактусов, деревьев и кустарников. Национальная зона отдыха озера Мид является пятым по посещаемости парком в системе всех национальных парков Соединенных Штатов Америки: ежегодно сюда приезжает около десяти миллионов туристов со всего мира.