Остров Святой Каталины – скалистый остров в Тихом океане, расположенный всего в 35 километрах от побережья Калифорнии. Сам  остров не отличается внушительными размерами: около 35 километров в длину и 13 – в ширину. Население составляет около четырех тысяч человек, и приходится по большей части на главный город острова – Авалон.

История освоения

Остров Каталины первоначально был населён индейцами племени Тонгва, которые, проживая в соседних деревнях, регулярно ездили на остров для торговли. Называли они его тогда Пимугна или Пиму. Первым же европейцем, ступившим на остров, был португальский мореплаватель Хуан Родригес Кабрильо, который в 1542 году включил его в состав Испанской империи и дал ему название Сан-Сальвадор, в честь своего корабля. Полвека спустя, другой испанский исследователь, Себастьян Вискаино, вновь открыл остров, причем в канун дня Святой Катерины, что и послужило поводом  для дальнейшего его переименования. Спустя годы эксплуатации острова для контрабанды,  охоты на каланов и добычи золота, он вошёл в состав Мексики, а позднее — и в состав США. В 1891 году остров купили братья Бэннингс, но по причине огромных долгов вскоре были вынуждены продать все его акции. В свою очередь, Уильям Ригли, известный во всем мире производитель жевательной резинки, выкупил практически все акции острова и завладел контрольным пакетом. Ригли вложил миллионы в рекламу и инфраструктуру острова Святой Каталины, в том числе и в строительство казино, открывшегося здесь в 1929 году. Наконец, в 1975 году остров переходит во владении компании по охране острова Санта-Каталина. Компания ответственна за сохранение культурного и природного наследия острова.

Сейчас остров Святой Каталины ежегодно посещает около миллиона человек. Самыми популярными местными развлечениями среди туристов считаются туры на лодке с прозрачным дном по местам затонувших кораблей и дайвинг. В главном городе острова, Авалоне, расположен даже подводный дайвинг парк, который был первым некоммерческим парком подобного рода в Америке. Побережье острова Каталины располагает несколькими пляжами, два из них, Акула-Харбор и Бен Уэстон-Бич, даже могут похвастаться хорошими волнами, а в северной части острова расположился известный лагерь для детей и бойскаутов Эмеральд-Бэй. Также особого внимания заслуживает и музей острова, находящийся в здании бывшего казино, построенного Ригли. Он включает в себя порядка ста тысяч экспонатов, рассказывающих о семи тысячах лет индейской истории. Здесь можно найти около 10 тысяч фотографий и рисунков, коллекцию керамики, модели кораблей и многое другое.