В штате Калифорния к югу от Лос-Анджелеса расположился большой прибрежный город Лонг-Бич, являющийся одним из районов «Большого Лос-Анджелеса». Первоначально населенный пункт назывался Willmore City, однако в 1888 году был переименован в Long Beach из-за своих длинных и больших пляжей.

Колоритный городок

На самом деле, Лонг-Бич очень колоритный и разношерстный в культурном плане город. Есть как богатые районы, так и очень бедные. Гуляя, можно зайти в живописный, чистейший квартал, а через некоторое время выйти в грязное и неприятное для прогулок место. В первую очередь, Лонг Бич – это, конечно же, город-порт, оказывающий сильное влияние на экономику всей области тем, что обеспечивает рабочими местами практически все местное население. Через город ежедневно проходит огромнейшее количество груза, оцениваемое в несколько сотен миллионов долларов. В туристическом плане прибрежный район уступает другим калифорнийским городам. Однако здесь тоже можно найти привлекательные для посещения места. Например, Тихоокеанский Аквариум, являющийся одним из самых больших в стране по количеству проживающих в нем представителей морской флоры и фауны. Экспозиция делится на 7 зон, каждая из которых рассказывает о подводной жизни определенного региона Тихого океана. Некоторые бассейны открыты, и посетителям даже разрешается осторожно потрогать океанских жителей. А также здесь представлен огромный аквариум с акулами разных видов и размеров. К слову, на территории музея часто проходит ряд культурных мероприятий и фестивалей.

После того, как Вы познакомились с живностью, можно провести время наедине с искусством в Художественном музее Лонг-Бич, который занимает место в старом особняке Элизабет Андерсон. Музей представляет небольшую коллекцию авторских работ калифорнийских художников прошлого столетия. Неподалеку находится еще один уникальный музей, посвященный современному творчеству латиноамериканцев. Музей искусства Латинской Америки – это, кстати, единственное учреждение в западных штатах, которое посвящено латинской части США. В городе есть и интересные традиции. Например, если Вы окажетесь в портовом городе в канун Рождества, то обязательно отправьтесь на соседний остров Наплз. Его жители в рождественские выходные декорируют свои дома, соревнуясь с соседями в экстравагантности и выразительности, поэтому улицы оказываются настолько наряженными, что гуляя по ним, кажется, что попадаешь в сказку. Остров пронизывает множество каналов с пешеходными набережными и миллионными особняками на них. Памятное сооружение «Queen Mary» — это старинный океанский лайнер, служивший военным транспортом во Вторую мировую войну. В настоящее время военный корабль объявлен национальным памятником. Вы можете подняться на судно, заглянуть во все каюты и осмотреть кампус. Вдобавок, на борту работает отель, открыто несколько ресторанов и торговый променад. Помимо примечательных мест Лонг-Бич славится своим уличным искусством. Самый известный арт-стрит объект – это живописное панно «Планета океана», покрывающая всю поверхность крытого городского стадиона. Стоит отметить, что картина площадью 11 тысяч квадратных метров создана художником Ричардом Уайлендом в рамках серии работ «Китовые стены», внесена в книгу рекордов Гиннеса, как самая масштабная уличная роспись.