Гранд Каньон (Grand Canyon) – известнейший национальный парк, расположенный в штате Аризона, около глубочайшей реки Колорадо. Название каньона не случайно: это второй по величине каньон на Земле, занимающий площадь около пяти квадратных километров. Помимо впечатляющего масштаба Гранд Каньон очаровывает своим природным и историческим ландшафтом.

Древний парк

Рельеф, который Вы можете наблюдать сейчас на севере штата, начал формироваться примерно 75 миллионов лет назад. Образовался он вследствие подъема плато Колорадо на 3 километра, в связи с чем образовалась огромная щель в земле, куда постепенно начали стекаться воды окрестных рек. По истечении долгого времени мягкие породы оказались вымыты, остался лишь твердый гранит, гармонично переливающийся во всех оттенках, начиная от красного и заканчивая темно коричневым. По сей день на территории парка ведутся раскопки, работают археологи, находя любопытные для науки артефакты. Здесь частенько встречаются красивые кораллы, губки, трилобиты и другие окаменелости со дна морского. В донных породах были найдены останки гигантских обитателей нашей планеты. Ученые склоняются, что найденные кости принадлежат древним зверям, которые существовали в этих местах во времена юрского периода.  Что касается живых представителей фауны, то местность населяют 355 видов птиц, 90 млекопитающих, 9 амфибий и 17 видов рыб. Поэтому гуляя по каменному парку нередко можно встретить чернохвостого оленя или любопытного грызуна. Первыми поселенцами парка были американские индейцы. Признаками того, что они заселяли территории тысячи лет назад, считаются созданные ими наскальные рисунки с изображением их основной деятельности – охоты.  Первыми, кто обнаружил Большой Каньон, стали испанские солдаты, путешествующие по континенту в поисках источников золота.  В сопровождении индейцев они хотели спуститься на дно и подробно его исследовать, однако, из-за невыносимого солнца и настигшей жажды они были вынуждены вернуться обратно. С тех пор каньон не посещался европейцами более двух сотен лет. И только в конце 17 века к Большому Каньону отправилась первая научная экспедиция, возглавляемая ветераном Гражданской войны и научным деятелем Джоном Пауэллом. Профессор во всех подробностях исследовал и описал Каньон.

Национальный парк делится на несколько регионов. Наиболее туристическим является южный край каньона. Здесь для туристов функционируют различные смотровые площадки. Самая интересная из них – Skywalk. Она представляет собой огромный мост в форме подковы со стеклянными стенами и дном. Вы получите настоящий заряд бодрости от ощущения бездны под ногами, если осмелитесь прогуляться по прозрачному переходу. Также в южной части сохранились резервации племен валапай и хавасупаи. Северный край привлекает туристов меньше, так как практически для них не приспособлен. Здесь есть труднодоступные тропы, закрытые для прохода местности. Отважных туристов, добравшихся на север каньона, встречает очень интересная флора и фауна, захватывающие виды и ландшафт, которые, впрочем, ничуть не хуже, чем в южной части. Путешествовать по каньону можно не только пешком, но и на машине или вертолете. С высоты птичьего полета открывается вся необъятная каменная местность, все грани Большого Каньона.