Гора Шаста — это вулкан, расположенный в южной части Каскадных гор в Калифорнии. Возвышаясь на 4322 метра, Шаста является второй по высоте вершиной в Каскадных горах и пятой – в Калифорнии в целом. Объем горы составляет 350 кубических километров, что делает ее самым большим стратовулканом этих мест.

Гора Шаста не соединена  ни с одной из близлежащих гор и состоит из четырех пересекающихся вулканических конусов, формирующих главную вершину. Самым высоким из ее конусов-спутников является 3760-метровый Шастина. Если бы он был отдельной горой, то занял бы почетное четвертое по высоте место в Каскадных горах.  На поверхности горы расположены семь ледников, главными из которых являются Уитни, Болам, Хотлам и Винтан. Они простираются от вершины вниз до отметки в 3000 метров, преимущественно по северным и восточным склонам. Уитни считается самым длинным ледником в Калифорнии, а Хотлам – самым объемным.

Шаста резко поднимается на 3000 метров над окружающей местностью, поэтому в пейзажах северной Калифорнии обычно доминирует именно ее силуэт. В ясный зимний день ее можно увидеть даже из Центральной долины, которая расположена в 230 километрах к югу от горы. Шаста на протяжение многих лет привлекала альпинистов, поэтов и писателей. Первый зарегистрированный подъем на гору был осуществлен в 1854 году Элиасом Пирсом после нескольких неудачных попыток. А спустя два года вершины достигли и первые женщины -Харриетт Эдди и Мэри Макклауд. В 1870-х годах американский предприниматель Джеймс Хатчингс опубликовал книгу «Калифорнийские сцены удивления и любопытства», в которой содержался отчет о поездке к горе Шаста в 1855 году. В числе тех, кто принял участие в поездке, были Джон Муир, Кларенс Кинг и Джон Уэсли Пауэлл. Муир вскоре написал драматическую статью о своем опыте выживания на горе Шаста, когда он пережидал ночную метель, лежа в горячих серных источниках, обнаруженных им рядом с вершиной.

Место силы Земли

Гора Шаста с древнейших времен выступала в качестве как центра религиозного, так и центра деятельности различных оккультных организаций. Эзотерики часто связывают местный оккультизм с разного рода аномальными явлениями. Так, например, некоторые уфологи считают, что под горой расположена целая система тоннелей, уводящих в соседние штаты.  По версии одних исследователей, они ведут к базам ВВС, другие убеждены, что посредством этих тоннелей можно попасть в Южную Америку. Как бы то ни было, мы не узнаем об истинности этих суждений, но местные индейцы поговаривают, что в этих местах они периодически видят совершенно непохожих на местных жителей странных людей, выходящих будто из-под земли.