Национальный парк Брайс-Каньон (Bryce Canyon National Park) находится на юго-западе штата Юта. Несмотря на название, парк больше похож на огромный природный амфитеатр, сформированный эрозией миллионы лет назад. Брайс знаменит своими геологическими структурами, острейшими скальными пиками и каменными колоннами, которые носят название «худу». Они образовались под воздействием силы ветра, воды и льда: дождевая вода попадает в маленькие трещинки скал, замерзает и по закону физики расширяется, постепенно «разъедая» и расслаивая породы. Кругом все раскрашено в темно и светло-оранжевые тона, местами видны зеленые кустарники, пышные заросли или древние сосны Брайстлкон, являющиеся древнейшими в мире, возраст которых достигает 5 тысяч лет. Брайс находится немного выше, чем его соседние парки Зайон и Гранд-Каньон. Его высота варьируется от 2400 до 2700 метров, поэтому местность значительно отличается экологией и климатом, создавая контраст для посетителей.

Окаменелые великаны

Существует легенда, что так называемые худу раньше были людьми, которых превратили в камни за плохие поступки. Действительно, если присмотреться вдаль, то может показаться, что там стоит огромный, навсегда застывший великан. Давным-давно, в 17 столетии, территории штата начали населять мормоны. Колонисты хотели развивать здесь религиозную и сельскохозяйственную деятельность, но здешняя местность мало подходила для таких целей. Тогда небольшая группа мормонов рискнула поселиться в ближайших долинах, которые, как оказалось, хорошо подходили для выпаса скота и земледелия. Эбенезер Брайс был одним из тех, кто решился переместиться в долину и прочно осесть в регионе. Под его шефством построили ирригационный канал, увеличивающий урожайность и обеспечивающий водой скота. Также была проложена дорога, сделавшая более доступными лесозаготовки. Так и прозвали эту местность Брайс, в честь человека, сумевшего сплотить колонистов и хоть немного улучшить условия жизнедеятельности. В то время как мормоны обустраивали себе ранчо и фермы, на территорию начали постепенно приезжать ученые и топографы, с целью изучения фронтира (фронтир – граница между освоенными и неосвоенными поселенцами землями).

Каньон Брайс – одно из самых удивительных чудес природы, расположенных на территории США. Его разноцветные каменные колонны гораздо эффектнее смотрятся на восходе или закате солнца. Игра теней и освещения создает ощущение, будто Вы покинули Землю и отправились в путешествие по просторам другой планеты. В ясную погоду и безлунную ночь каньон идеально подходит для наблюдения за звездным небом, так как он находится далеко от городских огней. В большинстве дней с разных обзорных площадок открывается завораживающая панорама с видом на три штата. Вдобавок, регион обладает лучшим в мире качеством воздуха, поэтому побывать здесь не только приятно, но и полезно! Помимо завораживающих скальных видов и прекрасного звездного неба зимой здесь выпадает достаточно много снега, и становится возможным прокатиться на лыжах и оценить каньон с другой стороны. В дополнение создана вся необходимая туристическая инфраструктура, которая обеспечит Вам комфортное путешествие по всему каньону.