Бонневиль (Bonneville Salt Flats) – это высохшее соленое озеро, находящееся в северо-западной части Юты. Его площадь достигает 412 квадратных километров. Согласно геологическим исследованиям, озеро появилось в этих краях примерно 32 тысячи лет назад, однако, из-за климатических условий ему не суждено было просуществовать до наших дней. Спустя 16 тысяч лет с момента своего формирования, оно высохло, оставив после себя только уникальные соляные ландшафты, любоваться на которые приезжают туристы со всего мира.

Мекка автогонщиков

На данный момент озеро удерживает лидирующие позиции по количеству установленных на его поверхности скоростных рекордов среди огромного количества других уникальных гоночных трасс. С чего все началось? История гласит, что в далеком 1896 году организатор велосипедных гонок по США Уильям Ришел оказался в небольшом городке Вендовер, который находится в 80 км от Солт-Лейк-Сити. Заехав сюда по вопросам организации соревнований, Уильям познакомился с местной достопримечательностью – высохшим озером Бонневиль. Вернувшись в свой город Нью-Йорк, У. Ришер все никак не мог забыть увиденный идеально ровный и огромный пустырь. В его голове зародилась идея – провести автогонки в этом соленом месте. Реализовать задуманное получилось только спустя 18 лет, в 1914 году. Уильяму удалось убедить легендарного и бесстрашного гонщика Тедди Тезлаффа совершить по солончакам первый в истории заезд. Проехав на автомобиле Biltzen Benz со скоростью 228 км\час, гонщик установил неофициальный мировой рекорд. Спустя два года, благодаря истинному автолюбителю Эбу Дженкинсону здесь прошла первая в мире гонка на выживание. Экстремал проехал 4345 км со скоростью 180 км\час за 24 часа, тем самым ознаменовав начало эпохи нового вида спорта – лендспид-рейсинга – гонок со скоростью. Со временем к Боенвиллю стали съезжаться любители скорости со всего Западного побережья. Они проводили личные заезды, соревновались друг с другом, фиксировали рекорды, организовывались в команды и ассоциации. Вплоть до 1950 года заезды были неофициальными – для гонок не требовалось разрешение. Местные власти закрывали на это глаза. Ведь доход, получаемый от приезжих туристов и гонщиков, был чуть ли не единственным источником пополнения казны. Однако повторяющиеся несчастные случаи и чрезвычайные происшествия вынудили властей Юты ввести специальную лицензию на проведение марафона и участие в соревнованиях. Таким образом, были организованы и введены в практику меры безопасности, сократившие количество несчастных случаев на трассе. С течением лет скоростные гонки становились все популярнее не только среди любителей быстрой езды, но и среди профессиональных гонщиков. В 1970 году на авто с уменьшенной копией реактивного двигателя был преодолен абсолютный скоростной рубеж – 1001,7 км\час. Как правило, гонки проводятся в период с мая по октябрь. В зимнее время высушенная поверхность заполняется влагой и становится непригодной для заездов. Обычно состязания со скоростью проходят очень ярко, потому что ограничений на тип, цвет и размер автомобиля и экипировки не накладывается. Поэтому один раз, даже если Вы не являетесь заядлым автолюбителем, взглянуть на автомобильное событие стоит.