USS Midway – это самый первый тяжелый авианосец, созданный в США. Спущенный на воду 20 марта 1945 года, он более сорока лет входил в состав американского морского флота. На протяжении этого времени USS Midway активно участвовал в боевых действиях, например, при атаке в Северном Вьетнаме или же при проведении операции «Буря в пустыне» в 90-х годах. В апреле 1992 года авианосец покинул ряды американского флота США, а спустя 12 лет его пришвартовали у пирса в Сан Диего в Калифорнии, превратив в крупнейший корабль-музей.

Невероятные масштабы

С первого взгляда не каждый сможет по достоинству оценить этот огромный авианосец, лишь подойдя поближе,  можно понять, насколько же невероятным по размеру и своему значению для Америки является это произведение военной техники.  Его длина составляет 295 метров, а ширина – 34,5 метров. Корпус корабля выполнен из высококачественной стали, внутри авианосца размещены около 200 тысяч деталей и 2 тысячи метров якорной цепи. Во времена активной эксплуатации USS Midway в него необходимо было заливать более 10 тысяч галлонов топлива ежедневно, а для максимальной функциональности на борту работало около четырех тысяч членов экипажа.

Авиационное вооружение «Мидуэй» включало в себя 137 самолетов, из них:  64 истребителя, 8 ночных истребителей и 64 пикирующих бомбардировщика. Размеры машинного ангара позволяли вмещать 153 одномоторных истребителя, поэтому количество машин на авианосце могло быть увеличено при необходимости. Ширина полетной палубы корабля позволяла одновременно взлетать и садиться двум истребителям, но из соображений безопасности это никогда не практиковалось. В результате, взлет всех расположенных на корабле 137 самолетов при 30-секундных интервалах занимал более часа.

Сам авианосец представляет собой автономный плавучий город: он был спроектирован таким образом, что при необходимости мог существовать автономно действительно длительное время.  Корабль сам вырабатывал электроэнергию и жидкий и сжатый воздух, а производительность двух его опреснительных установок была такова, что полностью покрывала потребность в воде.

На корабль-музей USS Midway ежедневно проводятся экскурсии, в течение которых один из представителей экипажа вместе с группой туристов совершает прогулку по кораблю, сопровождая ее различными интересными историями, связанными с авианосцем и его активной службой в прошлом столетии. Посетителям также предоставляется свободное время для самостоятельного ознакомления с внутренним содержанием корабля, во время которого они даже смогут проверить свой вестибулярный аппарат и провести виртуальный воздушный бой.